Spanish majors are required to take a comprehensive exam during their last semester at Amherst College.  The exam consists of three questions on the literature and culture of the Spanish-speaking world: one on Latin America, one on Spain, and one on U.S. Latinxs.  The questions are based on twelve texts that students themselves choose in conversation with their advisor and other faculty in the department: four texts per area, up to one title per author, and up to two films across all three sections.  The list of texts below is meant as a starting point for this conversation; we encourage students to think beyond it as they finalize their lists.

The expectation is that, in crafting their answers, students will take into account the content, form, and historical context of the texts, and that any arguments they make will be concise yet nuanced.  As such, concepts and categories should be clearly defined, and the language should be polished and sophisticated.  Students must work individually, and submit a total of ten double-spaced pages: three per answer, and one with a bibliography that includes at least one primary source and one secondary source per answer.  Tenured and tenure-track professors in the department will evaluate the answers and communicate the results within three weeks.  Majors who fail one or more parts of the exam will have an opportunity to re-write those parts.  If the rewrite is unacceptable, the student will not be granted the Spanish major.

Timeline for Majors who will be graduating in Spring 2018:

October 6, 2017             Majors submit a list of four texts from each region to Lauren Gladu 

February 26, 2018         Majors receive the questions of the comprehensive exam from Lauren Gladu

March 5, 2018               Majors submit their answers to Lauren Gladu

March 26, 2018             Lauren Gladu communicates the results of the exam to the Majors

April 2, 2018                 Majors with rewrites submit them to Lauren Gladu

List of Suggested Texts

Spain

Anonymous. Cantar del Mío Cid

Anonymous. El Abencerraje y la hermosa Jarifa

Anonymous. Vida de Lazarillo de Tormes

Calderón de la Barca, Pedro. La vida es sueño

Cela, Camilo José. La familia de Pascual Duarte

Cercas, Javier. Soldados de Salamina 

Cervantes Saavedra, Miguel de. Don Quijote de La Mancha; “El retablo de las maravillas;”La fuerza de la sangre;” “La gitanilla;”“El celoso extremeño;” “El casamiento engañoso”

Chacón, Dulce.  La voz dormida

García Lorca, Federico. Poeta en Nueva York; Romancero gitano; La casa de Bernarda Alba

Janés, Clara.  Eros

Larra, Marinano José de. Vuelva usted mañana

Laforet, Carmen.  Nada

Lope de Vega y Carpio. Fuenteovejuna

Machado, Antonio. Soledades

Martín Gaite, Carmen. El cuarto de atrás

Martín Santos, Luis. Tiempo de silencio 

Matute, Ana María. Primera memoria

Molina, Tirso de. El burlador de Sevilla

Rodoreda, Mercé. La plaza del diamante

Rossetti, Ana. Los devaneos de erato

Rojas, Fernando de. La Celestina

Salinas, Pedro. Razón de amor

Unamuno, Miguel de. Niebla; San Manuel Bueno, mártir

Valle-Inclán, Miguel del. Luces de bohemia

Zayas, María de. El prevenido engañado; La inocencia castigada

Films

Almodóvar, Pedro. Todo sobre mi madre

Bollaín, Icíar. Te doy mis ojos

Buñuel, Luís. Viridiana

Erice, Victor. El espíritu de la colmena

Medem, Julio. Vacas

Saura, Carlos. Cría cuervos

Hispanic America

Anonymous. Popol-Vuh

Allende, Isabel. La casa de los espíritus; Cuentos de la Eva Luna

Arenas, Reinaldo. Antes que anochezca

Azuela, Mariano. Los de abajo

Bolaño, Roberto. Los detectives salvajes; 2666

Bolívar, Simón. “Carta de Jamaica”

Borges, Jorge Luis. Ficciones; Otras inquisiciones

Burgos, Julia de. Poema en veinte surcos

Cabeza de Vaca, Alvar Núñez. Naufragios

Cabrera Infante, Guillermo. Tres tristes tigres

Carpentier, Alejo. Los pasos perdidos

Castellanos, Rosario. El eterno femenino

Cortázar, Julio. Rayuela

Darío, Rubén. Azul; Cantos de vida y Esperanza

de la Cruz, Sor Juana Inés. Sonetos; Respuesta a Sor Filotea

de las Casas, Fray Bartolomé. Brevísima relación de la destrucción de las Indias

Díaz del Castillo, Bernal.  Historia verdadera de la conquista de la Nueva España

Echeverría, Esteban. “El matadero”

Erauso, Catalina de. Historia de la monja alférez

Fuentes, Carlos. Aura

García Márquez, Gabriel. Cien años de soledad; El amor en los tiempos del cólera

Garcilaso de la Vega, El Inca. Los comentarios reales

Guaman Poma, Felipe. Nueva crónica; El buen gobierno

Guillén, Nicolás. West Indies, Ltd.

Hernández, José. Martín Fierro

Huidobro, Vicente. Altazor

León-Portilla, Miguel. Visión de los vencidos (capítulo XIV)

Lezama Lima, José. Paradiso; “La curiosidad barroca”

Martí, José. “Nuestra América”

Mistral, Gabriela. Tala

Morejón, Nancy. Octubre imprescindible

Neruda, Pablo. Residencia en la tierra; Canto General; Odas elementales

Paz, Octavio. El laberinto de la soledad

Poniatowska, Elena. La noche de Tlatelolco

Quiroga, Horacio. Cuentos de amor, de locura y de muerte

Rulfo, Juan. Pedro Páramo; El llano en llamas

Sarmiento, Domingo Faustino. Facundo: o, Civilización y barbarie

Vallejo, César. Los heraldos negros; Trilce

Vargas Llosa, Mario. Conversación en La Catedral

Films

Buñuel, Luis. Los olvidados

Cuarón, Alfonso. Y tu mamá también

Eisenstein, Sergei. ¡Que viva México!

Fernández, Emilio. Río Escondido

Gutiérrez Alea, Tomás. Memorias del subdesarrollo

Leduc, Paul. Frida, naturaleza viva

Martel, Lucrecia. La mujer sin cabeza

Puenzo, Luis.  La historia official

Sanjinés, Jorge. La nación clandestina

Solanas, Fernando y Getino,Octavio. La hora de los hornos

Solás, Humberto. Lucía

U.S.-Latinos

Alvarez, Julia. In the Time of the Butterflies

Anaya, Rudolfo. Bless Me Ultima

Anzaldúa, Gloria. Borderland/La Frontera

Cabeza de Vaca, Alvar Núñez.  Naufragios

Chávez, César. An Organizer’s Tale

Cisneros, Sandra. The House on Mango Street

Díaz, Junot. The Brief Wondrous Life of Oscar Wao

Paredes, Américo. With His Pistol in His Hand

Rivera, Tomás. …y no se lo tragó la tierra

Rodriguez, Richard. Hunger of Memory

Santiago, Esmeralda. When I Was Puerto Rican

Stavans, Ilan. The Hispanic Condition; Spanglish

Films

Wise, Robert. West Side Story

Valdez, Luis. Soy Joaquín

Ichaso, León. El Súper

Comprehensive Exam Important Dates for Class of 2018E

April 14th - Foudational text choices are due to Lauren Gladu lfgladu@amherst.edu
September 4th  - Foundational text choices are sent to faculty
September 25th  - Comp exam questions are due from faculty
October 2nd - Comp exam questions emailed to class of 2018E
October 9th- Comp exams essays due to Lauren Gladu lfgladu@amherst.edu
October 23rd  - Majors will receive their results
October 30th - Comp rewrites are due if necessary

Comprehensive Exam Sample Questions

The twelve sample questions below were used in past years as part of the Spanish Comprehensive Exam. Each solicits the student to write an essay of approximately three typed pages.

España

Lazarillo de Tormes: Reflexiona sobre la importancia de la honra y las apariencias en Lazarillo de Tormes, basándote por lo menos en dos ejemplos concretos.

Carlos Saura: ¿Qué función tiene el monstruo de Frankenstein en El espíritu de la colmena?

Miguel de Cervantes: Comenta la importancia y función del prólogo en la primera y/o segunda parte del Quijote.

Carmen Laforet/Mercé Rodoreda: Compara y contrasta la función del espacio en la casa y en la ciudad de Barcelona en Nada y La Plaza del Diamante.

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Hispanoamérica

Juan Rulfo: Comente sobre el ritmo poético del cuento “Luvina”.

Jorge Luis Borges: ¿Es importante que Pierre Menard sea de nacionalidad francesa?

Octavio Paz/Gabriel García Márquez: El tema del laberinto está presente tanto en el ensayo El laberinto de la soledad como en la novela Cien años de soledad. ¿Qué implicaciones tiene en cada uno?

Sor Juana Inés de la Cruz: ¿Debe ser vista Sor Juana como una escritora feminista si el feminismo como ideología no apareció sino varios siglos después?

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U.S. - Latinos

Oscar ‘Zeta’ Acosta: ¿En qué medida el libro es una autobiografía o una obra de ficción?

Sandra Cisneros: ¿Cómo desarrolla Cisneros el mito de La Llorona en su obra?

Rudolfo Anaya: ¿Cómo está tratado el tema de la maldad en Bless Me Ultima?

Julia Álvarez: ¿Qué entiende Álvarez por el concepto de asimilación en How the Garcia Girls Lost Their Accent?

***Please make sure you've understood what the Comprehensive Exam seeks to achieve--depth of analysis, clarity of thought, sophistication in language--by rereading the guidelines posted on the Departmental website.