Spanish

Comprehensive Exam - Foundational Texts


This list seeks to offer a comprehensive view of Hispanic civilization from medieval and modern Spain, to Hispanic America and the Caribbean from pre-Columbian times to the present, and over four hundred years of Latinos in the United States. A student with a major in the Department of Spanish should be conversant, albeit not a specialist, with these canonical texts, many of which will have been contemplated in the classroom at some point in the student’s four-year tenure at Amherst College, and all available through the Five-College library system.

Students must select a list of four works (one title per author) in each section (Spain, Hispanic America, and U.S.-Latinos) for a total of twelve texts for the comprehensive exam.   Students should be advised that these texts are considered primary sources and that the student also needs to consult secondary sources pertinent to the historical and aesthetic importance of each selection.  The comprehensive exam is designed to test the student’s in-depth literary, film, and cultural analysis skills, and see the extent to which the student is able to establish connections between authors; aesthetic, social, and political movements; and historical periods. The student is expected to develop ideas in well-written, idiomatically correct Spanish.

Out of the twelve selections the student is required to make, only one is allowed to be a film. Each exam is tailored to the student’s list. The exam questions may or may not take into account the courses that the student has taken in the Department of Spanish, but the student is welcome to bring his or her coursework to bear on the exam, where relevant.

Spain
Alberti, Rafael, Marinero en tierra

Anonymous. El Abencerraje y la hermosa Jarifa

Anonymous.  El Romancero

Anonymous. Vida de Lazarillo de Tormes

Calderón de la Barca, Pedro. La vida es sueño

Cela, Camilo José. La familia de Pascual Duarte; La colmena

Cercas, Javier. Soldados de Salamina 

Cervantes Saavedra, Miguel de. Don Quijote de La Mancha; "El retablo de las maravillas"; Novelas ejemplares: "Rinconete y Cortadillo"; "La fuerza de la sangre"; "La gitanilla"; "El celoso extremeño"

Chacón, Dulce.  La voz dormida

García Lorca, Federico. Poeta en Nueva York; Bodas de sangre

Guillén, Jorge. Cántico

Janés, Clara.  Eros

Laforet, Carmen.  Nada

Lope de Vega y Carpio. Sonetos

Machado, Antonio. Soledades

Manrique, Jorge. Coplas a la muerte de su padre

Marías, Javier. Corazón tan blanco

Marsé, Juan. Si te dicen que caí

Martín Gaite, Carmen. Usos amorosos de la posguerra; El cuarto de atrás

Martín Santos, Luis. Tiempo de silencio 

Matute, Ana María. Primera memoria

Molina, Tirso de, "El burlador de Sevilla"

Pérez Galdós, Benito. Miau

Quevedo y Villegas, Francisco de. Sonetos

Rodoreda, Mercé. La plaza del diamante

Roig, Montserrat. La ópera cotidiana

Rossetti, Ana. Los devaneos de erato; Indicios vehementes 

Rojas, Fernando de. La Celestina

Salinas, Pedro. Razón de amor

Unamuno, Miguel de. Niebla; San Manuel Bueno, mártir

Valle-Inclán, Miguel del. Luces de bohemia

Zayas, María de. "El prevenido engañado"; "La inocencia castigada"

Films
Almodóvar, Pedro. Todo sobre mi madre

Amenábar, Alejandro. Mar adentro

Buñuel, Luís. Viridiana

del Toro, Guillermo.  El laberinto del fauno

Erice, Victor. El espíritu de la colmena

Hispanic America
Anonymous. Popol-Vuh

Allende, Isabel. La casa de los espíritus

Arenas, Reinaldo. Antes que anochezca

Arguedas, José María. El zorro de arriba, el zorro de abajo

Azuela, Mariano. Los de abajo

Bolaño, Roberto. Los detectives salvajes; 2666

Borges, Jorge Luis. Ficciones; Otras inquisiciones

Cabeza de Vaca, Alvar Núñez. Naufragios

Cabrera Infante, Guillermo. Tres tristes tigres

Carpentier, Alejo. Los pasos perdidos

Cortázar, Julio. Bestiario; Las armas secretas; Rayuela; Queremos tanto a Glenda

Cruz, Sor Juana Inés de la. Sonetos; Respuesta a Sor Filotea

Darío, Rubén. Azul; Cantos de vida y esperanza

Díaz del Castillo, Bernal.  Historia Verdadera de la conquista de la Nueva España

Erauso, Catalina de. Historia de la monja alférez

Fuentes, Carlos. Aura

García Márquez, Gabriel. Cien años de soledad; El amor en los tiempos del cólera

Gutiérrez, Pedro Juan. El rey de la Habana

Hernández, José. Martín Fierro

Las Casas, Fray Bartolomé de. Brevísima relación de la destrucción de las Indias

Lezama Lima, José. Paradiso

Martí, José. “Nuestra América”

Neruda, Pablo. Residencia en la tierra; Canto General; Odas elementales; Los versos del capitán

Paz, Octavio. El laberinto de la soledad

Poniatowska, Elena: La noche de Tlatelolco

Rulfo, Juan. Pedro Páramo; El llano en llamas

Sarmiento, Domingo Faustino. Facundo: o, Civilización y barbarie

Vallejo, César. Los heraldos negros; Trilce

Vargas Llosa, Mario. Conversación en La Catedral

Films
Buñuel, Luis. Los olvidados

Cuarón, Alfonso. Y tu mamá también

Puenza, Luis.  La historia oficial

U.S.-Latinos
Acosta, Oscar “Zeta”. The Autobiography of a Brown Buffalo

Alfau, Felipe. Locos

Alvarez, Julia. In the Time of the Butterflies

Anaya, Rudolfo. Bless Me Ultima

Anzaldúa, Gloria. Borderland/La Frontera

Cabeza de Vaca, Alvar Núñez.  Naufragios

Chávez, César. An Organizer’s Tale

Cisneros, Sandra. The House on Mango Street

Díaz, Junot. The Brief Wondrous Life of Oscar Wao

Paredes, Américo. With His Pistol in His Hand

Rivera, Tomás. …Y no se lo tragó la tierra

Rodriguez, Richard. Hunger of Memory

Santiago, Esmeralda. When I Was Puerto Rican

Stavans, Ilan. The Hispanic Condition; Spanglish

Films
Wise, Robert. West Side Story

 

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