Spanish

Comprehensive Exam - Foundational Texts


This list seeks to offer a comprehensive view of Hispanic civilization from medieval and modern Spain, to Hispanic America and the Caribbean from pre-Columbian times to the present, and over four hundred years of Latinos in the United States. A student with a major in the Department of Spanish should be conversant, albeit not a specialist, with these canonical texts, many of which will have been contemplated in the classroom at some point in the student’s four-year tenure at Amherst College, and all available through the Five-College library system.

Students must select a list of four works (one title per author) in each section (Spain, Hispanic America, and U.S.-Latinos) for a total of twelve texts for the comprehensive exam.   Students should be advised that these texts are considered primary sources and that the student also needs to consult secondary sources pertinent to the historical and aesthetic importance of each selection.  The comprehensive exam is designed to test the student’s in-depth literary, film, and cultural analysis skills, and see the extent to which the student is able to establish connections between authors; aesthetic, social, and political movements; and historical periods. The student is expected to develop ideas in well-written, idiomatically correct Spanish.

Out of the twelve selections the student is required to make, only one is allowed to be a film. Each exam is tailored to the student’s list. The exam questions may or may not take into account the courses that the student has taken in the Department of Spanish, but the student is welcome to bring his or her coursework to bear on the exam, where relevant.

Spain

Alberti, Rafael, Marinero en tierra

Anonymous.  El Romancero

Anonymous. Vida de Lazarillo de Tormes

Aub, Max. Morir por cerrar los ojos

Baroja, Pío. Aurora roja

Calderón de la Barca, Pedro. La vida es sueño; "El gran teatro del mundo" (auto sacramental)

Cela, Camilo José. La familia de Pascual Duarte; La colmena

Cercas, Javier. Soldados de Salamina 

Cervantes Saavedra, Miguel de. Don Quijote de La Mancha; Novelas ejemplares; "Rinconete y Cortadillo"; "El licenciado vidriera"; "La fuerza de la sangre"

Chacón, Dulce.  La voz dormida

García Lorca, Federico. Poeta en Nueva York; Bodas de sangre

Guillén, Jorge. Cántico

Janés, Clara.  Eros

Laforet, Carmen.  Nada

Lope de Vega y Carpio. Fuenteovejuna

Machado, Antonio. Soledades

Manrique, Jorge. Coplas a la muerte de su padre

Marías, Javier. Corazón tan blanco

Marsé, Juan. Si te dicen que caí

Martín Gaite, Carmen. Usos amorosos de la posguerra; El cuarto de atrás

Martín Santos, Luis. Tiempo de silencio 

Matute, Ana María. Primera memoria

Molina, Tirso de, "El burlador de Sevilla"

Pérez Galdós, Benito. Miau

Quevedo y Villegas, Francisco de. Sonetos

Rodoreda, Mercé. La plaza del diamante

Roig, Montserrat. La ópera cotidiana

Rossetti, Ana. Los devaneos de erato; Indicios vehementes 

Rojas, Fernando de. La Celestina

Salinas, Pedro. Razón de amor

Unamuno, Miguel de. Niebla; San Manuel Bueno, mártir

Valle-Inclán, Miguel del. Luces de bohemia

Zayas, María de. "El prevenido engañado"

Films

Almodóvar, Pedro. Todo sobre mi madre

Amenábar, Alejandro. Mar adentro

Buñuel, Luís. Viridiana

del Toro, Guillermo.  El laberinto del fauno

Erice, Victor. El espíritu de la colmena

Hispanic America

Acosta de Samper, Soledad.  Dolores

Alix, Juan Antonio.  "El negro tras de la oreja"

Anonymous. Popol-Vuh

Allende, Isabel. La casa de los espíritus

Arenas, Reinaldo. Antes que anochezca

Arguedas, José María. El zorro de arriba, el zorro de abajo

Azuela, Mariano. Los de abajo

Bolaño, Roberto. Los detectives salvajes; 2666; Estrella distante

Borges, Jorge Luis. Ficciones; Otras inquisiciones; Historia universal de la infamia;  Poesía completa

Cabeza de Vaca, Alvar Núñez.  Naufragios

Cabrera Infante, Guillermo. Tres tristes tigres

Carpentier, Alejo. Los pasos perdidos

Cortázar, Julio. Bestiario; Las armas secretas; Rayuela; Queremos tanto a Glenda

Cruz, Sor Juana Inés de la. Sonetos; Festejos de Los empeños de una casa; Respuesta a Sor Filotea; Loa a "El Divino Narciso."

Darío, Rubén. Azul; Cantos de vida y esperanza

Díaz del Castillo, Bernal.  Historia Verdadera de la conquista de la Nueva España

Fuentes, Carlos. Aura

García Márquez, Gabriel. Cien años de soledad; El amor en los tiempos del cólera; Todos los cuentos

Gelman, Juan, Dibaxu

Gómez de Avellaneda, Gertrudis. Sab

Gutiérrez, Pedro Juan. El rey de la Habana

Hernández, José. Martín Fierro

Las Casas, Fray Bartolomé de. Brevísima relación de la destrucción de las Indias

León Portilla, Miguel. Visión de los vencidos

Lezama Lima, José. Paradiso

Martí, José. “Nuestra América”; Versos sencillos

Neruda, Pablo. Residencia en la tierra; Canto General; Odas elementales; Los versos del capitán; I Explain a Few  Things, FGS, 2007 bilingual edition

Paz, Octavio. El laberinto de la soledad

Penson, César Nicolás.  Cosas añejas: Tradiciones y episodios de Santo Domingo

Poniatowska, Elena: La noche de Tlatelolco

Rulfo, Juan. Pedro Páramo; El llano en llamas

Sarmiento, Domingo Faustino. Facundo: o, Civilización y barbarie

Vallejo, César. Los heraldos negros; Trilce; Spain, Take This Chalice from Me and Other Poems, Penguin, 2008

Vargas Llosa, Mario. Conversación en La Catedral

Vega, Ana Lidia.  Vírgenes y mártires

Films

Bielinsky, Fabián. Nueve reinas

Buñuel, Luis. Los olvidados

Cuarón, Alfonso. Y tu mamá también

Puenza, Luis.  La historia oficial

Poems

(All poems are presented in bilingual format in the FSG Book of Twentieth-Century Poetry Latin American Poetry. Ilan Stavans, ed.)

Agustini, Delmira.  "Fiera de amor"

Storni, Alfonsina.  "Cuadrados y ángulos", "Hombre pequeñito"

Mistral, Gabriela"La ola del sueño", "La medianoche", "La flor del aire", "Una palabra", "La otra"

Parra, Nicanor.  "El túnel", "El pequeño burgués", "Soliloquio del individuo"

Pizarnik, Alejandra"El despertar", "Exilio", "Peregrinaje"

Ak'abal, Humberto. "El baile", "Saqué de mi cabeza tu nombre"

U.S.-Latinos

Acosta, Oscar “Zeta”. The Autobiography of a Brown Buffalo

Alfau, Felipe. Locos

Alvarez, Julia. How the García Girls Lost Their Accents; In the Time of the Butterflies; In the Name of Salomé

Anaya, Rudolfo. Bless Me Ultima

Anzaldúa, Gloria. Borderland/La Frontera

Cabeza de Vaca, Alvar Núñez.  Naufragios

Chávez, César. An Organizer’s Tale

Cisneros, Sandra. The House on Mango Street

Díaz, Junot. Drown; The Brief Wondrous Life of Oscar Wao

Hijuelos, Oscar. The Mambo Kings Play Songs of Love

Marques, René. La carreta

Paredes, Américo. With His Pistol in His Hand

Rivera, Edward. Family Installments

Rivera, Tomás. …Y no se lo tragó la tierra

Rodriguez, Richard. Hunger of Memory

Santiago, Esmeralda. When I Was Puerto Rican

Serros, Michele. Chicana Falsa

Stavans, Ilan. The Hispanic Condition; Spanglish

Thomas, Piri. Down These Mean Streets

Films

Acosta, Iván. El Super

Glatzer, Richard, with Wash Westmoreland. Quinceañera

Wise, Robert. West Side Story

Young, Robert. The Ballad of Gregorio Cortez


—February, 2010


 


 

 


 

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